27 Tháng Chín, 2022

Liverpool theo bước chân vinh quang ở Champions League thông qua Benfica

Liverpool FC

Trong hai lần trước đó Liverpool gặp Benfica ở tứ kết, vào các năm 1978 và 1984, họ đã nâng cao chiếc cúp danh giá nhất của bóng đá châu Âu.

Con đường đến vinh quang của Liverpool trước đây đã chạy qua Estadio da Luz. Câu lạc bộ vùng Merseyside đã giành được danh hiệu cao quý nhất của bóng đá châu Âu cả hai lần họ gặp Benfica ở tứ kết. Đội bóng của Jurgen Klopp đang đặt mục tiêu lập hat-trick danh hiệu, bắt đầu từ trận lượt đi vòng 1/8 Champions League đêm nay tại Lisbon.

Hai lần trước là ở cúp châu Âu cũ. Năm 1978, đội của Bob Paisley tụt lại phía sau trong cuộc đua giành danh hiệu trên sân nhà và chỉ còn một chiếc cúp duy nhất để thi đấu khi họ đến Bồ Đào Nha. Sáu năm sau, vẫn còn ba món đồ bạc khi đội bóng của Joe Fagan đấu với Benfica; 1983-1984 sẽ trở thành mùa giải thành công nhất của Anfield khi câu lạc bộ giành được danh hiệu Cúp Liên đoàn và Cúp châu Âu. Đây là chiến dịch mà đoàn quân của Klopp hy vọng sẽ noi theo hoặc thậm chí vượt qua trong những tuần tới.

Liverpool 1984 vs Benfica
Liverpool đã có trận đấu đầy khó khăn trước Benfica ở tứ kết cúp Châu Âu 1984

Xét về tài năng và sự gắn kết, Liverpool của năm 2022 là một đội mạnh hơn rất nhiều về nhiều mặt. Đội hình của Fagan có rất nhiều cái tên huyền thoại nhưng đang trong giai đoạn chuyển giao. Paisley đã giải nghệ sau mùa giải trước và mặc dù Kenny Dalglish, Ian Rush, Graeme Souness, Alan Hansen và Mark Lawrenson là trụ cột của đội bóng nhưng đã bắt đầu có dấu hiệu hao mòn. Phil Thompson và Phil Neal đã ở cuối sự nghiệp rực rỡ của họ. Terry McDermott đã rời đi. Sự cân bằng của hàng tiền vệ hiếm khi được ổn định. Đã có những thời điểm Liverpool thi đấu tồi tệ.

Dalglish đã 33. Vào ngày 2 tháng 1, xương gò má của anh đã bị Kevin Moran của Manchester United đập vỡ trong trận hòa 1-1 tại Anfield. Anh ấy đã ra ngoài hơn hai tháng. Fagan đã rất muốn đưa anh trở lại sân cỏ khi Benfica đến Merseyside ở trận lượt đi. Chân sút người Scotland không hoàn toàn sẵn sàng và được chỉ định là người thay thế.

Đội bóng của Bồ Đào Nha từng là một cường quốc trong những năm 1960, giành được hai Cúp châu Âu và lọt vào ba trận chung kết nữa. Huấn luyện viên của họ là một người Thụy Điển 36 tuổi, người đang tạo ra danh tiếng lớn cho chính mình. Đây là lần đầu tiên nhiều công chúng Anh được biết đến cái tên Sven-Goran Eriksson. Nó sẽ không phải là cuối cùng.

Liverpool FC 1984 giành chức vô địch Châu Âu
Liverpool FC 1984 giành chức vô địch Châu Âu sau khi vượt qua Benfica ở tứ kết

Eriksson đã quen với lối chơi của Liverpool. Anh ấy đã dành thời gian ở Melwood, quan sát và học hỏi, trong thời gian đầu của sự nghiệp huấn luyện của mình. Benfica đã chơi xuất sắc trong hiệp một và The Kop đã phải nín thở trong hai lần đội khách lẽ ra phải ghi bàn. Sau giờ nghỉ, Fagan đã thay Dalglish vào lần đầu tiên kể từ tháng Giêng.

Anh ta gầy gò và khuôn mặt lộ rõ ​​những vết sẹo sau ca phẫu thuật đặt lại má nhưng sự xuất hiện của anh ta đã tiếp thêm sinh lực cho Anfield. Đội khách đã hừng hực khí thế trong giai sau đó, Benfica bất ngờ trở nên căng thẳng và mất dạng. Mặc dù Dalglish chơi không đặc biệt xuất sắc, nhưng Rush đã đánh đầu ghi bàn giúp Liverpool có được lợi thế ghi bàn duy nhất để dẫn trước đội bóng Bồ Đào Nha.  Fagan nói: “Đó không phải là quá nhiều những gì anh ấy đã làm với quả bóng. Sự hiện diện của anh ấy khiến Benfica sợ hãi.”

Klopp có nhiều lựa chọn hơn người tiền nhiệm lừng lẫy. Dalglish và Rush khiến mọi hàng phòng ngự khiếp sợ, đặc biệt là khi họ thi đấu cùng với nhau, nhưng sự sụt giảm khi một trong hai người mất tích là rất lớn. Mohamed Salah tạo ra một yếu tố gây sợ hãi tương tự và với việc huấn luyện viên Liverpool có thể xáo trộn Sadio Mane, Diogo Jota, Luis Diaz và Roberto Firmino xung quanh tiền đạo Ai Cập.

Liverpool FC
Liverpool FC của hiện tại mạnh mẽ và linh hoạt hơn đội hình năm 1984 rất nhiều

Klopp gọi đội bóng của mình là “những con quái vật trí tuệ”.  Họ là bậc thầy của trò đùa. Hãy nghĩ về Atletico Madrid của Diego Simeone. Bên phía Bồ Đào Nha không được phép thi triển nhịp nhàng. Những Kopites thời hiện đại sẽ hú lên vì thịnh nộ nếu đối thủ làm điều này với đội của họ như ngày xưa.

Các chàng trai của thế hệ 84 chắc chắn có thể chơi. Nhưng họ không có được sự linh hoạt và tốc độ như đội bóng của Klopp. Đội của ngày hôm nay cũng tiến gần đến đỉnh cao của họ. Họ có nhiều mũi nhọn tấn công hơn, với Trent Alexander-Arnold và Andy Robertson tràn ra sân và mở ra khoảng trống. Cơ hội dành cú ăn 3 là lớn hơn những ngày xưa.

Con đường dẫn đến trận chung kết Champions League chạy qua Lisbon. Đội bóng của Klopp đủ mạnh để đưa trận đấu này kết thúc sớm. Bài học của lịch sử là những điều tốt đẹp sẽ xảy ra khi Liverpool vượt qua Benfica ở tứ kết.